Opasnosti od mikroplastike u organizmu

Opasnosti od mikroplastike u organizmu

Objave Korisni savjeti Roditelji i djeca Savjeti o prehrani

Znate li da pojedete plastike u količini jedne kreditne kartice u tjedan dana? Ova informacija vam je možda bezveze, ali nekoga će sigurno zapanjiti i zabrinuti. Bez obzira u koju grupu spadate, pravo pitanje je – škodi li nam?

Odgovor ovisi o tome koga pitate. Svijest o mikroplastici općenito raste.
Jeste li čuli vijest da je otkrivena mikroplastika i u majčinom mlijeku?
Druga istraživanja sugeriraju da bismo mogli konzumirati do 5 grama plastike svaki tjedan iz naše hrane, vode i određenih potrošačkih proizvoda.

Svjetska zdravstvena organizacija (SZO) objavljuje izvješća o mikroplastici i ljudskom zdravlju od 2019.

Iako ograničeni podaci pružaju malo dokaza da čestice nano i mikroplastike imaju štetne učinke na ljude, raste javna svijest i veliki konsenzus među svim dionicima da plastici nije mjesto u okolišu, te da treba poduzeti mjere za smanjenje izloženosti.

SZO, naravno, ne može ići dalje od onoga što pokazuju podaci. Ako mikroplastika izaziva dugoročno razna bolesna stanja dok mi raspravljamo o njoj, znanost nije dovoljno povezala točke da bi definitivno rekla “to je problem”.

Ali neki su znanstvenici voljni nagađati – i, u najmanju ruku, rizike postaje nemoguće ignorirati. Dick Vethaak, doktor znanosti, istraživač mikroplastike i emeritus profesor ekotoksikologije na Vrije sveučilištu u Amsterdamu, Nizozemska, otvoren je, nazivajući ih “plastičnom tempiranom bombom“.

Što je mikroplastika i odakle dolazi?

Ako pogledate svoje trenutno okruženje, vjerojatno ćete vidjeti plastiku. Proizvodnja i uporaba plastičnih proizvoda dramatično se povećala otkako je 1950-ih započela raširena proizvodnja plastike. Plastika je lagana, izdržljiva i jeftina, a te je karakteristike čine korisnom komponentom naših kućnih potrepština, materijala za pakiranje i druge svakodnevne robe. Trenutno se svake godine diljem svijeta proizvede više od 320 milijuna tona plastike. Gotovo polovica tih proizvoda proizvedena je za jednokratnu ambalažu. Budući da se samo mali dio plastičnih proizvoda reciklira, mnogi plastični proizvodi se odbacuju kao otpad.

Plastika se proizvodi od naftnih derivata koji nisu lako biorazgradivi. To znači umjesto da se prirodno razgradi, odbačeni plastični proizvodi nakupljaju i ostaju na odlagalištima, u oceanima i drugim okruženjima. Plastika se nalazi u svim oceanima na Zemlji. Poznato je da morski sisavci i neke vrste ptica konzumiraju komadiće plastike, a neke vrste ptica čak hrane komadićima plastike svoje ptiće. Čak 50 trilijuna komada plastike danas može biti prisutno u oceanima, a 5 milijuna tona komada plastike nosi se iz rijeka u oceane svake godine. Kada plastični proizvodi uđu u morsko okruženje, izloženi su UV zračenju, vjetrovima i fizičkoj abraziji od strujanja valova. Te sile potiču razgradnju plastičnih proizvoda na manje fragmente. Ti se fragmenti mogu nazvati “mikroplastika” ili “nanoplastika“, ovisno o njihovoj veličini. Općenito, mikroplastika su plastični komadići duljine manje od 5 milimetara, dok su nanoplastika manji komadi duljine manje od 1 mikrona.

Je li mikroplastika štetna?

Iako smo sve svjesniji gdje se mikroplastika može naći, još uvijek smo relativno u neznanju o njenom utjecaju na okoliš, a posebno na ljudsko zdravlje. Ali nema sumnje da mikroplastika sadrži vrlo otrovne i štetne kemikalije. Čak i u fazi proizvodnje plastika se obrađuje s dodacima kao što su plastifikatori, usporivači gorenja, UV stabilizatori i pigmenti, koji čine gotovo 4% težine mikroplastike. Nadalje, plastični ostaci koji se nakupljaju u oceanu apsorbiraju postojane organske zagađivače (POPs) iz vode za koje je utvrđeno da imaju kritične štetne učinke na zdravlje. Nekoliko je studija potvrdilo kako mikroplastika koju morske životinje unose u organizam probija svoj put u prehrambeni lanac. Međutim, više nisu samo morski plodovi ti koji prijete ljudima jer mikroplastika ulazi u sve vrste hrane.

Budući da je ovo još uvijek relativno novo područje istraživanja, znanstvenici ne mogu u potpunosti procijeniti dugotrajni učinak ovih čestica. Nedavna studija koja je razotkrila prisutnost mikroplastike u ljudskoj placenti otkrila je da ona sa sobom nosi tvari koje mogu poremetiti redovitu funkciju hormona i uzrokovati dugoročne učinke na ljudsko zdravlje, poput oksidativnog stresa, kao i kroničnog oštećenja DNK i upale. Nadalje, površina plastičnih čestica često je kolonizirana mikroorganizmima, od kojih su neki identificirani kao ljudski patogeni. Istraživanje iz 2016. identificiralo je jednog od ovih patogena na mikroplastici uzorkovanoj iz Sjevernog i Baltičkog mora i povezanom s kolerom kod ljudi.

Suprotno tome, učinci na život u moru istraživani su šire, s nekoliko studija koje pokazuju kako apsorpcija plastičnih čestica može uzrokovati masovnu smrtnost riba i morskih ptica. Mikroplastika uvelike pridonosi gubitku bioraznolikosti i ugrožava ravnotežu ekosustava. Studija koju je naručio Seas At Risk, a proveo Institut za tehnologiju Galway-Mayo otkrila je da ribe koje konzumiraju mikroplastiku doživljavaju gubitak energije, plodnost kao i probleme s ponašanjem, a u ekstremnim slučajevima čak i preranu smrt.

Potencijal za upale

Potencijalno veći zdravstveni problem proizlazi iz toga što naša tijela opet rade ono što bi trebala kada se susretnu s mikroplastikom. Čestice mogu izazvati imunološki odgovor kada uđu u naš krvotok, objašnjava dr. Nienke Vrisekoop, docentica na UMC Utrecht u Nizozemskoj.

Bijele krvne stanice nemaju problema s razgradnjom stvari poput bakterija, ali mikroplastika se ne može razgraditi. Kada bijela krvna zrnca proguta određenu masu mikroplastike – bilo mnogo malih čestica ili jednu veliku – ona umire, otpuštajući svoje enzime i uzrokujući lokalnu upalu.

U međuvremenu, plastična čestica ostaje. Dakle, više bijelih krvnih stanica napada.

“Ovo izaziva kontinuiranu aktivaciju koja može rezultirati različitim štetnim učincima, uključujući oksidativni stres i otpuštanje citokina koji pokreću upalne reakcije, kaže Vethaak.

A “kronična upala je uvod u kronične bolesti“, kaže Leslie. “Svaka kronična bolest, poput raka, bolesti srca, pa čak i neuropsihijatrijske bolesti poput Parkinsonove bolesti ili velike depresije, počinje upalom.”

U međuvremenu, udisanje čestica mikroplastike može dovesti do bolesti dišnog sustava i raka.

“Najmanje čestice – manje od jedne desetine mikrometra – prodiru duboko u pluća, pa čak i u krvotok, uzrokujući oštećenje srca, krvnih žila i mozga”, kaže Vetaak. “Jedini izravan dokaz dolazi od radnika u tekstilnoj i plastičnoj industriji koji su bili izloženi vrlo velikim količinama plastične vlaknaste prašine.”

Kako možemo izbjeći mikroplastiku?

Gotovo je nemoguće u potpunosti izbjeći mikroplastiku, no ipak postoje učinkoviti načini za smanjenje njezinog širenja i rizika od konzumiranja. S obzirom na goleme količine plastičnih čestica koje neka hrana i piće sadrže, bilo bi mudro napraviti neke zamjene, poput izbjegavanja flaširane vode i pijenja filtrirane vode iz slavine. Također možemo biti svjesniji odjeće koju nosimo i proizvoda koje koristimo. S obzirom na visok sadržaj mikroplastike koji se nalazi u sintetičkoj odjeći, izbjegavajte kupnju ove vrste materijala ili budite svjesniji količine otrovnih čestica koje se oslobađaju svaki put kada je peremo i sušimo. Također bismo trebali izbjegavati eksfolijanse i pilinge gdje god je to moguće, budući da oni sadrže neke od najvećih količina mikrozrnaca među kozmetičkim proizvodima.

Pa ipak, koliko god pojedinačne akcije mogle učiniti razliku, trenutna putanja plastičnog onečišćenja posljednjih godina ne može se preokrenuti osim ako se vlade time ozbiljno ne pozabave. Zemlje diljem svijeta zabranile su plastiku za jednokratnu upotrebu ili to planiraju učiniti, što je dobar prvi korak za smanjenje ukupne proizvodnje plastike. Europska unija je postavila pravila o morskom otpadu i uspjela je postići značajno smanjenje upotrebe plastičnih vrećica u nekoliko svojih država članica putem svoje Direktive o plastičnim vrećicama. Nadalje, EU trenutačno radi na politikama za učinkovito smanjenje sveukupne plastične ambalaže i osigurava da se sva ona može ponovno upotrijebiti ili reciklirati do 2030. Drugi su otišli dalje zabranjujući kozmetičke mikrokuglice. Nizozemska je bila prva zemlja koja je to učinila 2014., nakon poziva Zaklade Plastic Soup Foundation da prekine korištenje mikrozrnaca u proizvodnji kozmetike i proizvoda za osobnu njegu, a druge zemlje poput Kanade slijedile su taj primjer. Umjesto toga, tekstilna industrija ostaje često zanemarena unatoč golemoj ulozi u širenju mikroplastike diljem svijeta.

Reference:
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7068600/
https://www.poison.org/articles/are-microplastics-harmful
https://earth.org/are-microplastics-harmful/
https://www.breastcanceruk.org.uk/microplastics-and-the-human-health-impact/
https://www.genevaenvironmentnetwork.org/resources/updates/plastics-and-health/
https://unwrappedproject.org/the-human-health-threats-of-microplastics
https://www.news-medical.net/health/How-do-Microplastics-Affect-Our-Health.aspx
https://www.webmd.com/a-to-z-guides/news/20221028/microplastics-health-risks-what-do-we-really-know
https://www.medicalnewstoday.com/articles/could-microplastics-in-human-blood-pose-a-health-risk

Slika preuzeta sa https://earth.org/are-microplastics-harmful/

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Obavezna polja su označena sa *